Medellín y el TdeA, bajo la óptica de un estudiante de arquitectura zambiano

De Medellín, solo sabía remotamente que es considerada la “Capital de la moda” y una de las ciudades más prósperas y bonitas de Colombia. Jamás había oído hablar del café, las esmeraldas, los premios nobel  de Literatura y de la Paz, de los nefastos carteles de la droga, los goles de Falcao, los movimientos de cadera de Shakira ni de tantos estereotipos que se tienen en el extranjero sobre los colombianos.

Aún, así, el estudiante de arquitectura Benjamin Nyirenda, de 24 años, de la República de Zambia, escogió a Medellín entre varias ciudades del mundo y al Tecnológico de Antioquia, entre muchas otras instituciones de educación superior para hacer su pasantía. 

Llegó al TdeA, el 6 de junio y permanecerá hasta el 29 de noviembre, merced a un convenio internacional con la organización Internlatian America, que genera movilidad de extranjeros hacia empresas y entidades colombianas. Optó por la capital antioqueña, porque quería experimentar Latinoamérica, una región muy distinta y lejana a la suya, localizada en el centro-sur de África.

Está adscrito a la Dirección de Planeación, trabajando con Luis Fernando Cifuentes Valencia, arquitecto del Tecnológico de Antioquia, haciendo un modelado 3D de todo el campus universitario, comenzando por el Bloque 13 en construcción. El modelado 3D es el proceso de desarrollo de una representación matemática de cualquier objeto tridimensional por medio de un software especializado.

Nyirenda, es estudiante de séptimo semestre de Arquitectura en la Universidad de Pretoria, en Sudáfrica. Nació en Lusaka, la capital de la República de Zambia, fundada en 1905 por colonos europeos, cuyo idioma oficial es el inglés. 

En el TdeA, quiere aprender, entre otros aspectos, el uso de software, las aplicaciones que cambian de país a país, especialmente el AutoCAD que no es lo que normalmente se usa en Zambia, las regulaciones en construcción, sobre la arquitectura moderna con influencia francesa que ha visto en Medellín y particularmente la estructura organizacional de los arquitectos colombianos que no trabajan en el sitio donde se desarrolla la obra.

Le ha gustado lo poco que ha visto de la ciudad, de la similitud con Pretoria, donde vive actualmente, con influencia religiosa, muchas iglesias y capillas; de su arquitectura mixta, de edificios nuevos con predominio estadounidense y viejos con corte francés, especialmente le ha llamado la atención la distribución de la ciudad, entre montañas, muy distinta a lo que se ve en su África lejana. 

Aunque llegó hace poco, ya disfrutó del graffitour, la fiesta de color y vida que se llevó a cabo recientemente en el barrio San Javier de la Comuna 13, por toda la transformación social que genera e incide en los habitantes de la zona y de su presencia en la final del fútbol colombiano entre Nacional y el Cali el 18 de junio por su colorido, fervor y la calidad de los integrantes de ambos equipos. Practica el tenis y el fútbol, que es el deporte preferido de los zambianos. 

Sueña con conocer Bogotá, por ser la capital y, Cartagena, por todo lo que le han hablado de ella y por ser zona costera. Ha visitado otros países como Mozambique, Tanzania, Kenia, Canadá, Irlanda, Estados Unidos e Inglaterra. Ha degustado de platos como la bandeja paisa en restaurantes y aprendido sobre la cultura de la comida callejera. 

Aunque el idioma ha sido una barrera, lo practica con algunos estudiantes que visitan la Institución en esta época vacacional; ya entiende el contexto cuando le hablan de la hora o de algún sitio y, según él, ya sabe “un poquito”. Frente al trato que ha tenido en lo que lleva viviendo en Medellín, concretamente en el sector de Oviedo, hace referencia a dos escenarios: al interior del TdeA donde las personas han sido muy cordiales y por fuera de la Institución, en la parte comercial, donde es más estándar y lo tratan como si fuera un extranjero común y corriente.


Article translation

Medellín and TdeA, from the perspective of an architecture student from Zambia

Of Medellin, I only knew remotely that it is considered the "Capital of fashion" and one of the most prosperous and beautiful cities in Colombia. I had never heard of coffee, emeralds, Nobel Prizes for Literature and Peace, the nefarious drug cartels, Falcao's goals, Shakira's hip movements, and so many stereotypes they have abroad about Colombians.

Still, architecture student Benjamin Nyirenda, 24 years-old, from the Republic of Zambia, chose Medellín among several cities in the world and the Tecnológico de Antioquia, among many other institutions of higher education to do his internship. 

He arrived at the TdeA, on June 6 and will remain until November 29, thanks to an international agreement with the Internlatian America organization, which generates foreigners mobility to Colombian companies and entities. He opted for the capital of Antioquia, because he wanted to experience Latin America, a region very different and far from his own, located in south-central Africa.

He is part to the Planning Department, working with Luis Fernando Cifuentes Valencia, architect of the Tecnológico de Antioquia, doing a 3D modeling of the entire university campus, starting with Building 13 under construction. 3D modeling is the process of developing a mathematical representation of any three-dimensional object through a specialized software.

Nyirenda, is a seventh-semester student of Architecture at the University of Pretoria, South Africa. He was born in Lusaka, the capital of the Republic of Zambia, founded in 1905 by European settlers, whose official language is English.

In the TdeA, he wants to learn, among other things, the use of software, applications that change from country to country, especially AutoCAD which is not what is normally used in Zambia, regulations for construction, about modern architecture with influence in French architecture that he has seen in Medellín and particularly the organizational structure of Colombian architects who do not work in the site where the work is developed.

So far he’s liked what he has seen of the city, the similarity with Pretoria, where he now lives, with religious influence, many churches and chapels; Of its mixed architecture, of new buildings with American predominance and old with French style, especially it has called the attention to him the distribution of the city, between mountains, very different from what is seen in its distant Africa.

Although he arrived recently, he already enjoyed the graffitour, the festival of color and life that took place recently in the San Javier neighbourhood of the Comuna 13, for all the social transformation that generates and affects the inhabitants of the area, he also enjoyed the Colombian football final between Nacional and Cali on June 18 for its color, fervor and the quality of the members of both teams. He practices tennis and soccer, which is the favorite sport of the people from Zambia.

He dreams of visiting Bogotá, for being the capital and, Cartagena, for everything he has been told about it and for being a coastal zone. He has visited other countries like Mozambique, Tanzania, Kenya, Canada, Ireland, United States and England. He has tasted dishes like the “bandeja paisa” traditional dish in restaurants and learned about the street food culture.

Although the language has been a barrier, he practices with some students who visit the Institution in this holiday season; he already understands the context when they talk about the time or some place and, according to him, he already knows “un poquito” (a little bit). About the personal treatment he has received during his stay in Medellín, specifically in the Oviedo sector, he refers to two scenarios: inside the TdeA where people have been very cordial and outside the Institution, on the commercial side, where it is more standard and everyone treats him as if he were an ordinary foreigner.


Atención al Usuario: atencionalcliente@tdea.edu.co